Un estudio del Instituto de Investigación en Atención Primaria Jordi Gol (IDIAP Jordi Gol) y del Instituto Catalán de la Salud pone de relieve que se puede conseguir reducir el consumo de psicofármacos (antidepresivos, benzodiacepinas, antipsicóticos) en enfermos con demencia hasta un 40% a partir de una revisión de la prescripción farmacéutica en residencias geriátricas.
Este estudio, que tiene una gran relevancia si tenemos en cuenta que hay una alta prevalencia de uso de psicofármacos en pacientes mayores de 65 años -un 40% de los mayores de 65 años consumen antidepresivos-, ha analizado si se podría reducir la prescripción de psicofármacos para el tratamiento de los síntomas psicológicos conductuales asociados a la demencia, dado que hay una evidencia creciente de daños potenciales asociados al uso de estos fármacos en personas con demencia: disminución de la capacidad cognitiva, rigidez, somnolencia, o complicaciones como la broncoaspiración.
La demencia es una enfermedad degenerativa que provoca deterioro de la memoria, pero también de otras funciones cognitivas. Muy frecuentemente las demencias generan síntomas psicológicos y conductuales tales como agitación, irritabilidad, trastornos del sueño, alucinaciones o agresividad, etc. De hecho, según los expertos, el 90% de los pacientes con demencia desarrollarán algunos de estos síntomas en los cinco años posteriores a su enfermedad.
Y tal y como apunta Mireia Massot, farmacéutica de atención primaria del ICS e investigadora del IDIAP Jordi Gol, «el tratamiento para paliar estos síntomas sería el establecimiento, en un primer momento, de medidas no farmacológicas y, en caso de que no sean efectivas, habría que añadir un tratamiento farmacológico para paliar los síntomas». Pero pese a ello, la prevalencia de psicofármacos en pacientes mayores de 65 años es muy elevada.
En este sentido, varios estudios sitúan la prevalencia de consumo de benzodiacepinas en mayores de 65 años en el 20%, un 40% de los mayores de 65 años toma antidepresivos y un 24,8% de este mismo grupo de edad toma antipsicóticos.
Para la realización de este estudio, el IDIAP Jordi Gol y del Instituto Catalán de la Salud, estudiaron una población asignada a cinco residencias geriátricas de la provincia de Barcelona. En total, participaron en el proyecto de investigación 182 ancianos, de los cuales un 72,53% eran mujeres y con una media de edad de 86,85 años.
Se revisó la medicación pautada a este tipo de pacientes con demencia y, al mismo tiempo, se ofreció formación al profesional de medicina de la residencia, para que revisara el tratamiento farmacológico en función de las patologías de los pacientes, sus variables clínicas y su estado general.
Tras el seguimiento al cabo de un mes de la revisión y la formación se observó una reducción de la prescripción de psicofármacos de un 39,57% y se mantuvo la reducción a los seis meses de la intervención. En cifras, se pasó de un consumo total inicial de 508 psicofármacos a 332, después de la intervención.
Geriatricarea estudio psicofármacos demencia IDIAP Jordi Gol
Geriatricarea estudio psicofármacos demencia IDIAP Jordi Gol
A la vista de estos resultados, Mireia Massot, investigadora principal del proyecto, considera que queda demostrado que “hay que revisar las pautas de medicación y ofrecer formación a los médicos de las residencias, para adecuar la prescripción en el estado general del paciente y su clínica. Al hacerlo, hemos podido reducir de forma muy significativa, un 40%, la medicación de psicofármacos en pacientes ancianos con demencia”.