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STAT-ON, un nuevo dispositivo para la monitorización de los síntomas motores del Parkinson 

El nuevo dispositivo STAT-ON, «el Holter para el Parkinson», en un sensor de pequeño tamaño, que se coloca en un cinturón, y que permite una monitorización continua del estado motor de la persona con Parkinson en su entorno familiar. Es fruto de una década de investigación y de la decidida apuesta por la innovación y el trabajo conjunto de la Unidad de Parkinson del Centro Médico Teknon – Quirónsalud y de la Universitat Politècnica de Catalunya – BarcelonaTech (UPC) a través del Centro de Estudios Tecnológicos para la Atención a la Dependencia (CETpD).

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STAT-ON es un nuevo dispositivo que permite realizar un seguimiento de los síntomas a personas con Parkinson

 

La falta de datos continuos y precisos sobre el estado clínico de los afectados de Parkinson a lo largo del día era, hasta ahora, una de las principales dificultades con las que se encontraban los neurólogos encargados de ajustar el tratamiento de sus pacientes. Ahora, este obstáculo se ha superado con el dispositivo STAT-ON.

El tratamiento actual del Parkinson es de tipo sintomático, dirigido a equilibrar en lo posible la falta de ciertos neurotransmisores como la dopamina. Al cabo de unos dos años de buen control clínico con levodopa -precursor de la dopamina-, aparecen fluctuaciones en un 50% de los afectados.

Así, los síntomas motores del Parkinson avanzado fluctúan varias veces durante el día, en relación a las tomas de levodopa. Es lo que se conoce como periodos ON y OFF, y son resultado de la disponibilidad o no de dopamina a nivel cerebral. El estado ON suele aparecer al poco de la ingesta de medicación y es cuando la persona se siente bien, con una funcionalidad práctica y correcta de los movimientos. Por el contrario, el estado OFF es cuando los síntomas motores suelen manifestarse, limitando severamente la movilidad y la independencia en muchas de las personas que padecen la enfermedad.

Tal y como destacan desde el Centro Médico Teknon, el tratamiento del Parkinson avanzado se centra en controlar estas fluctuaciones, pero hasta la fecha los neurólogos se han encontrado con la dificultad de poder hacer una adecuada evaluación de las mismas. Una de las herramientas más utilizadas era pedir a la persona afectada que llevase un diario, anotando cada hora su estado clínico, lo que requiere una gran inversión de tiempo por parte del paciente/cuidador, aparte de la poca fiabilidad de los datos, ya que a veces les es difícil reconocer el estado en que se encuentran, además de las dificultades motoras para ir anotándolos.

Ahora, gracias a STAT-ON es posible registrar de forma permanente las fluctuaciones ON/OFF que experimentan las personas tratadas desde hace unos años con levodopa, así como monitorizar otros síntomas motores del afectado (bradicinesia, discinesia y bloqueos de la marcha) para adecuar mucho mejor los tratamientos y mejorar de forma significativa la calidad de vida de estas personas.

Estas fluctuaciones ON/OFF son causa de graves dificultades para su estabilidad clínica y control de las mismas a través del ajuste de los fármacos. Adicionalmente, este dispositivo también es capaz de registrar parámetros de la marcha, caídas y otras características del movimiento de las personas, que ayudan a una gestión mejorada de la enfermedad.

«Las mediciones y los datos proporcionados por este Holter para el Parkinson ayudarán a los médicos a tomar decisiones informadas para el manejo optimizado de la enfermedad. Hay que dejar claro que este dispositivo no proporciona ningún tipo de diagnóstico, pero la información recopilada es de gran valor para los profesionales de la salud, que pueden así determinar con precisión el verdadero estado de una persona afectada», comenta la Dra. Àngels Bayés, de la Unidad de Parkinson del Centro Médico Teknon, que ha participado en el desarrollo de este nuevo dispositivo.

STAT-ON consiste en un sensor de pequeño tamaño que se coloca en un cinturón especialmente diseñado para él

 

Dado que cada persona se mueve de una manera diferente, el Holter se ha pensado para poder adaptarse a cada paciente. Para eso usa los primeros datos que obtiene de la persona, «aprendiendo» sus movimientos y, mediante técnicas de inteligencia artificial, personaliza los algoritmos que emplea para registrar sus síntomas motores. Una vez hecho este paso, el Holter trabaja de forma autónoma y es muy fácil de utilizar, ya que mientras es portado por la persona, no necesita ningún tipo de accionamiento ni conexión.

«Dado que el dispositivo no es invasivo, el paciente puede usarlo en su vida normal, llevando el sensor en un cinturón cómodo y discreto mientras el Holter registra su estado motor en cada momento del día. Luego se genera un informe del estado motor del afectado a lo largo de la jornada», añade el Dr. Joan Cabestany, ingeniero en telecomunicaciones, investigador de la UPC y experto en inteligencia artificial y electrónica aplicada a la dependencia y el envejecimiento activo.

Sense4Care, spin-off de la UPC, ha llevado a cabo el desarrollo final del dispositivo, para el cual se ha contado con financiación parcial de la Unión Europea mediante un proyecto para pequeñas y medianas empresas (SME Instruments).

Tal uy como recuerdan desde Quirónsalud, la incidencia de la enfermedad de Parkinson ha crecido en los últimos años en gran parte por el aumento de la esperanza de vida de la población. Ya son más de 7 millones de personas en todo el mundo que han sido diagnosticadas con este trastorno neurodegenerativo, de los cuales 1,5 millones residen en Europa y 150.000 en España.

Esta enfermedad causa problemas motores graves a lo largo de la evolución, y puede llegar a ocasionar bloqueos del movimiento, así como síntomas no motores ocultos como dolores, apatía, confusión, dificultades para hablar, trastorno del sueño y depresión. Según datos de la Sociedad Española de Neurología, cada año se diagnosticas 10.000 nuevos casos de Parkinson, y es la segunda patología neurodegenerativa más frecuente tras el Alzheimer.

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