El envejecimiento de la sociedad y la tasa de pacientes crónicos, que en España será del 78% en 2020 según la OMS, son grandes retos a los que debe hacer frente modelo de gestión sanitaria. De hecho, el 80% de las consultas de Atención Primaria (AP) y el 60% de los ingresos hospitalarios corresponden ya a pacientes crónicos, tal y como se ha puesto de manifiesto en el IV Symposium Internacional de Gestión en Atención Primaria, organizado por la Sociedad Española de Directivos de Atención Primaria (SEDAP) y ESTEVE.

geriatricarea paciente crónico Symposium Internacional de Gestión en Atención Primaria
Antoni Esteve, director del Grupo ESTEVE, y Ramón Morera, presidente de la SEDAP, han inaugurado este Symposium

Es más, las patologías crónicas son la principal causa de muerte y discapacidad en el mundo y crean un desafío en mayúsculas para todos los agentes del sistema sanitario: las administraciones, los directivos, los profesionales y los pacientes, como han destacdo los expertos reunidos en este foro
Ante esta realidad, el sistema sanitario debe adaptarse, ya que, tal y como afirma Marta Aguilera, coordinadora científica del IV Symposium Internacional de Gestión en Atención Primaria en Madrid, “desde hace más de 30 años nuestros hospitales están enfocados a la atención de las enfermedades agudas y la organización del sistema sanitario está fragmentada, no se corresponde con las necesidades de los pacientes crónicos. Es necesario un modelo con mayor integración asistencial para atender las necesidades actuales de salud de la población. Pero aún no ha dado este vuelco”.
Ante este panorama, el principal reto es crear un modelo de integración asistencial, de servicios entre AP y Atención Hospitalaria (AH). “Necesitamos un nuevo modelo de organización sanitaria para dar atención a los pacientes crónicos, que elimine la fragmentación que actualmente existe entre la atención de primer nivel y la atención especializada y que permita tener una continuidad asistencial. Y, por supuesto, ofrecer una asistencia de mayor calidad a los pacientes, que no sientan la disrupción que ahora mismo existe en el paso de AP a AH y también en sentido contrario”, comenta Marta Aguilera. De hecho, seis Comunidades Autónomas ya están iniciando la estratificación de pacientes crónicos en nuestro país.
En opinión de esta experta otro factor necesario para la renovación de la AP es garantizar la sostenibilidad futura del sistema. Y es que desde diversos estudios realizados en los últimos años se indica que el gasto por paciente crónico es alrededor de 5 veces superior al resto de la población, e incluso algunos trabajos concluyen que el gasto de un paciente crónico de alta complejidad es 12 veces superior al de un paciente crónico leve y 23 veces superior al de un adulto sano.
En este sentido, esta experta opina que “las mejoras en la gestión no tienen por qué suponer un mayor gasto económico para el Sistema Nacional de Salud”. Esto es debido a que “existe un margen importante para dar una mayor y mejor atención y ser más eficientes en cuanto al coste sanitario. Si mejoramos la asistencia, podemos evitar hospitalizaciones y visitas a urgencias, que también suponen un coste elevado y que representarían una contención del gasto importante para el sistema”.
La coordinadora del IV Symposium Internacional de Gestión en Atención Primaria, recuerda que la agenda es doble. “Por una parte, tenemos la contención del gasto, fundamental en la actual coyuntura de crisis económica y de ajustes presupuestarios. Y, por otra parte, el abordaje de la integración de servicios, esencial para adaptar el modelo sanitario a la realidad actual”.
Y para lograrlo la e-Health se perfila como herramienta importante, y España es uno de los países “que mejor ha hecho los deberes. Estamos entre los primeros en lo que se refiere a la implantación de la historia clínica electrónica y de la receta electrónica”. Entre otras ventajas la e-Health facilita “la coordinación tan necesaria entre AP y AH en el nuevo modelo de integración de servicios, y con el paciente mediante la telemonitorización en el domicilio, por ejemplo. No sólo eso, sino que también actúa como mecanismo para relacionarse con todo el ámbito social, porque en muchos de estos procesos crónicos la atención no es sólo sanitaria sino socio-sanitaria”.