El programa de Personas Mayores de la Obra Social «la Caixa» promovió el año pasado 778 actividades de voluntariado en España dentro de su proyecto «Acciones Locales«, realizado en colaboración con 632 centros de mayores de diferentes administraciones públicas.
En total, desde que se pusieron en marcha hace ya seis años, se han realizado 2.253 actividades de voluntariado con la participación de más de 4.300 voluntarios mayores de 65 años, que dedican parte de su tiempo a actividades altruistas en favor de las personas más vulnerables de su entorno más cercano. Con este proyecto de voluntariado, la entidad quiere fomentar un envejecimiento activo y saludable y dar una oportunidad de desarrollo personal y participación social a los mayores.

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Las personas voluntarias, procedentes de 632 centros de mayores, participan especialmente en actividades de educación y cultura

En todo el territorio, las acciones locales han contado con la participación de entre 6 y 10 personas voluntarias de media por acción, y se han beneficiado directamente de ellas entre 11 y 25 personas de media hasta alcanzar un total de 40.000 beneficiarios.
Los mayores -procedentes de 632 centros en convenio entre la Obra Social «la Caixa» y las diferentes administraciones públicas- participan en España en un amplio abanico de actividades desarrolladas en escuelas infantiles, hospitales, prisiones, centros de personas con discapacidad o centros de mayores.
Por tipología, las actividades más frecuentes son aquellas relacionadas con la educación y la cultura (49,2%), seguidas por las relacionadas con la salud y la vulnerabilidad (30%) y la exclusión social (16%).
Tras seis años desde el lanzamiento de estas acciones locales, el programa de Mayores de la Obra Social «la Caixa» ha realizado, en colaboración con la Fundación Pilares para la autonomía personal, el estudio Personas Mayores y Voluntariado, que analiza los beneficios de estas actividades en los mayores y en los beneficiarios, quienes destacan que es enriquecedor a nivel personal pero también resulta socialmente útil.
Sentirse valorado es el beneficio principal para los mayores (39,5 puntos), seguido del fomento de las relaciones y habilidades sociales (30 puntos), dar salida a su vocación solidaria (21 puntos), el aumento de la autoestima, la seguridad y la confianza (18,4 puntos) y mantenerse activos (14,4 puntos). Además, realizar voluntariado en la comunidad refuerza, para la mayoría de personas mayores, su interés en lo que ocurre en la comunidad.
Por otro lado, para los beneficiarios el bien principal es la autorrealización y adquisición de conocimientos (26,7 puntos), además del fomento de las relaciones y habilidades sociales (24,1 puntos) y la mejora de su calidad de vida (15,9 puntos). 
Sólo el año pasado, 821.532 personas mayores participaron en más de 17.500 iniciativas sociales, culturales, de salud y tecnológicas desarrolladas en el marco del Programa de Personas Mayores de la Obra Social «la Caixa». El objetivo de todas ellas es contribuir a mejorar su calidad de vida facilitándoles también información y conocimientos para que tomen decisiones importantes en la adquisición de hábitos saludables que contribuyan a mantener su autonomía, evitando la exclusión social y empoderando a las personas mayores como miembros activos de la sociedad.